Connaissez-vous les traditions de Noël en Europe ?

Chacun fête noël à sa manière : certains partent en randonnée, certains cocoonent et certains se retrouvent en grandes tablées. Voici un tour d’horizon des traditions de Noël en Europe.
La map monde en boule de Noël

« Noël » vient du latin natalis dies « jour de naissance ». Actuellement plus de 140 pays fêtent Noël. Tous n’ont pas les mêmes traditions et voire n’ont pas le même jour de célébration (en Urkraine par exemple Noël se fêtera le 7 janvier).

Voici quelques exemples de symboles de Noël dans différents pays d’Europe :

1- Le sapin de Noël

Continuellement vert, il symbolise l’arbre de vie. D’abord placé sur les places publiques, l’arbre de Noël a pris place petit à petit à la maison. Au Moyen-Âge il était décoré de pommes bien rouges pour représenter l’arbre d’Eden. Selon la tradition chrétienne, le sapin de Noël ne doit pas être installé avant le 24 décembre et doit être enlevé pour l’Épiphanie. L’étoile au sommet du sapin (traditionnellement accrochée par l’enfant le plus jeune de la famille) représente l’étoile de Bethléem qui guida les rois mages vers le lieu de naissance de l’enfant Jésus.

2- Noël : fête de la lumière

En France les villes sont illuminées par des guirlandes, des sapins géants, des grandes roues…
En Europe du Nord, les illuminations permettent de trancher avec les longues nuits noires de décembre. Par exemple en Scandinavie, une couronne de l’aven orne les maisons. À chacun des quatre dimanches avant Noël on ajoute une bougie.
La place de Jaude à Clermont-Fd à Noël

3- Le blé et la paille : symbole de fertilité et de chance

En Finlande on forme des cubes avec des brins de pailles.
En Suède un bouc en paille prend place sous le sapin ou dans le jardin.
En Pologne on glisse sous la nappe des brins de paille et on décore la maison de sujets en paille.
En Provence le blé de la sainte barbe mis à germer est un porte bonheur.
En Ukraine une belle gerbe d’épis remplace le sapin.

4 – Et le Père Noël ?

Autrefois Saint Nicolas venait féliciter les enfants sages. Il était accompagné d’un âne et d’un sombre assistant : le père Fouettard. Peu à peu, les deux personnages se sont fondus pour ne faire qu’un Père Noël. Il n’est pas le seul a distribué les cadeaux :
– Saint-Nicolas (l’ancêtre du Père Noël) le 6 décembre en Europe du nord
– La sorcière Befana le 6 janvier en Italie
– Le lutin Jul Tomte le 25 décembre en Suède
– Les Rois Mages le 6 décembre en Espagne
En Finlande le Père Noël vit en Laponie à Korvatunturi avec sa femme et les lutins ou joulutonttu.

5 – Noël et la tradition gastronomique en Europe

Le Chrishtstolle gâteau aux amandes, aux raisins, parfumé de citron, en Alsace.
Les biscuits et pains aux épices en Finlande.
Le Pudding en Angleterre.
Les Biscuits au gingembre en Suède.
Les Turrones, à base de miel, de sucre, de blanc d’œuf et d’amandes, en Espagne.
La Dinde et la Bûche en France.
Le Panettone, brioche fourrée aux raisins secs, fruits confis et zestes d’agrumes, en Italie.
Le Christopsomo, pain sucré avec une croix byzantine, proche de la brioche, en Grèce.
La Pompe à l’huile, dessert aromatisé à l’eau de fleur d’oranger en Provence.

6 – Les crèches

À Naples en Italie les crèches du XVIIIème siècle sont monumentales et baroques et à Gênes elles sont réalisées avec des santons en bois.
En Provence les santons fabriqués en argile représentent tous les métiers traditionnels (jardinier, porteur de bois, meunier).
À Cracovie en Pologne les crèches sont en carton richement colorées et décorées.
À Marseille en France la première crèche mécanisée a été réalisée en 1775.
Au Maroc, le bœuf de la crèche sera remplacé par un chameau.
La Catalogne a une particularité insolite, bien à elle : le caganer, un petit santon faisant ses besoins…Il symboliserait la prospérité en fertilisant la terre.

Et vous, quelle est votre spécialité pour Noël ?

En attendant patiemment le Père Noël, nous vous souhaitons d’agréables fêtes de fin d’année. Et si vous n’avez toujours pas d’idée pour la saint Sylvestre, regardez nos différents séjours spécial réveillon!
Réveillonner dans le Cantal en raquettes

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